domingo, 19 de febrero de 2017

Empieza Salvados 13, hablamos del móvil


Hoy ha vuelto Salvados, y lo ha hecho con un programa muy interesante sobre los teléfonos móviles y su uso desmesurado en la sociedad actual. El programa buscaba abordar el problema desde la perspectiva de los jóvenes, algunos de ellos incluso en tratamiento por adicción, y también trasladarlo a la perspectiva adulta. Por último buscaba la reflexión a través de las sabias palabras de Zygmunt Bauman.
Como siempre, en las últimas temporadas, me ha dejado con la sensación de que se acababa cuando estaba empezando a entrar en harina pero, en contra de lo que ocurrió con algunos de la temporada anterior como fueron el de el exceso de deberes o el del bulling, en este caso creo que han acertado con su tratamiento de esta nueva enfermedad.
Su visionado es muy recomendable, así como la reflexión sobre lo que supone el mundo "siempre conectado" y la obligación a la que la sociedad se somete a si misma de este inagotable "always in touch", que no supone una mejora, sino un retroceso, en nuestras relaciones sociales.

P. D.
¡Al final el concurso de bioinformática fue muy bien! He quedado muy satisfecho con mi posición final y mi participación. No pude dedicarle todo el tiempo del día, de hecho no le presté más de un par de horas, y aún así he conseguido quedar en el percentil 99 de todos los participantes del concurso :D.
Quiero hacer una mención especial al 4º problema de la final que, alejándose del tradicional "codifica un programa que haga X, que no tiene nada que ver con la realidad", buscaba encontrar alteraciones en diferentes secuencias de ADN. Alteraciones muy distintas entre ellas. Sin ninguna pista para encontrarlas, teniendo que hacer uso de diversas aproximaciones para cada una de las secuencias. Muy imaginativo y bonito (y por lo visto complicado ya que sólo 19 logramos responderlo correctamente).
En fin, la semana que viene nos toca evento trimestral en Coding Game, a ver qué nos proponen bajo el título de Ghost in the Cell. Pinta interesante y "matrixiano".

sábado, 18 de febrero de 2017

Final del Bioinformatics Contest 2017


En unas horas empieza la final del Bioinformatics Contest 2017 de este año. Participé en la eliminatoria hace ya casi un mes y fui uno de los pocos que conseguimos clasificarnos para esta última fase. Aún no se sabe cuáles serán los retos, ni tampoco los premios si es que al final los hay (parece que ya han puesto los premios en la web) pero bueno, no es por eso por lo que se participa en estos concursos. 
Como todo buen informático sabe, hay que mantener las aptitudes siempre alerta, como dirían los scouts, "siempre preparados". Y no hay forma mejor de hacerlo que mediante juegos de ingenio y problemas creados a tal efecto. En el caso de la informática y la algoritmia hay infinidad de recursos en la web, de mayor o menor dificultad, que ayudan a aprender nuevos lenguajes o mejorar en el desarrollo de algoritmos.
En el caso de la bioinformática no tenemos muchos recursos de este tipo. Hay un par de páginas para aprender conceptos básicos y, ahora, se realiza este concurso con problemas nuevos y de cierta dificultad. Aunque la principal dificultad suelen ser los criterios de optimización que hay que cumplir para obtener la mejor puntuación. Esa necesidad de optimizar es lo que nos hace mejorar realmente, conseguir que el código se ejecute en el menor tiempo posible y consumiendo cantidades razonables de memoria, siempre que las entradas también estén limitadas, claro está.
En fin, a ver qué tal se da, que esta vez no hay una semana para darle al coco, sino que sólo disponemos de 24 horas. Sólo pasamos a la fase final el 5-10% que de los participantes a nivel internacional que conseguimos superar cierta puntuación y ya me siento muy satisfecho por ello. Lo cierto es que lo intentaremos hacer lo mejor posible, como siempre, como todo, y por lo menos pasaremos un buen rato discurriendo y razonando cómo es la mejor forma de dar solución a estos nuevos problemas. Sólo por eso habrá merecido la pena :D.

viernes, 17 de febrero de 2017

Más visitas, más ingresos


Es curioso cómo funciona todo lo relacionado con internet. Genera ingresos sólo por entrar en un lugar o en una App, ni siquiera hace falta dar tus datos. Así es como se ganan la vida los grandes bloggeros, youtubers y demás "influencers".
Naturalmente este pequeño lugar no da para vivir, de momento, pero con el incremento de visitas los últimos meses también se incrementa poquito a poco lo generado :D. Parafraseando los eslóganes más famosos por el ahorro de agua... "¡Cada visita, cuenta!"

domingo, 12 de febrero de 2017

Google sabe (cada día) más (de cada uno de nosotros)

Google sabe muchas cosas y te lleva a informarte de lo que ocurre en el mundo, o de lo que ha ocurrido en el pasado. Los últimos años ha venido mejorando sus algoritmos de recomendaciones e intereses hasta llegar a lo que conocemos hoy. Es lógico, su principal negocio consiste en recomendar a cada persona lo que más le interesa. Eso le ayuda, no sólo a que los usuarios queden más contentos, si no que además es un gran nicho para la publicidad que venden a las diferentes empresas.
Uno de los añadidos en este sentido, que poca gente conoce, porque no se paran a pensarlo, es la personalización de las búsquedas. Google trata de ordenar los resultados de las búsquedas de un tiempo a esta parte, de forma única para cada usuario. Esto hace que cada uno encuentre más fácilmente las cosas que le resulten más útiles e interesantes.
Con la llegada de los dispositivos "inteligentes" han desarrollado también un sistema de recomendaciones de noticias en su asistente personal. El proyecto originalmente era la web de Google Now para navegadores tradicionales pero aquel piloto terminó en lo que hoy conocemos como la interfaz de acceso a "Ok Google". Y es curioso la cantidad de datos que puede conocer sobre cada uno.
Naturalmente para que todo esto funcione y el "big data" haga su magia, necesita... muchos datos. Y aquí es donde entran los problemas con la sociedad. Ese es el punto más conflictivo, aquel que produce miedos y ansiedad en un gran número de personas. Es un tema complicado pero no deja de ser chocante que gran parte de las personas que temen que el gran cerebro de la minería de datos conozca sus gustos, son también las que más datos privados comparten en las diferentes redes sociales. Lugares donde, como se acepta en sus condiciones de uso, cualquier elemento contenido en ellas pasa a ser propiedad de la empresa que las gestiona.
A mi personalmente me gusta poder disponer de noticias que me llamen la atención para leer al levantarme. Hoy, por ejemplo, me han llegado estas cuatro que os dejo al final de la entrada que me han llamado la atención. No quiere decir que sean las mejores noticias del mundo, simplemente que me han resultado curiosas, del mismo modo que, cuando ojeas un periódico, te quedas, y lees en detalle, aquellas noticias que más te llaman la atención.
En especial me ha sorprendido la importancia que están adquiriendo en el mundo los profesionales bien formados en el campo de la "ciencia de los datos". Dos noticias un mismo día referidas, en su contexto general, al mismo tema, pero que no tienen nada que ver la una con la otra, demuestran que es un tema de ferviente actualidad. Cuba va a ser el primer país del mismo en crear la ingeniería en bioinformática. Con lo mal considerada que está la isla en según qué países y lo avanzados que están siempre, principalmente en las ramas biomédicas.
En fin, voy cerrando no sin antes aprovechar este último tema para hacer un pequeño e inicial homenaje a otra de esas mujeres que cambiaron la ciencia aunque no sean muy conocidas. Se trata Margaret Oakley Dayoff, probablemente la madre de la bioinformática, como Ada Lovelace lo fue de la informática.






P. D.:
Las opiniones vertidas sobre los sistemas de recomendación y personalización de Google son extrapolables al resto de sistemas que presentan las redes sociales como Facebook o Twitter, así como los asistentes personales Siri (de Apple) o Cortana (de Microsoft). Me centro más en Google porque creo que es el más avanzado y el que cuenta con más datos de cada uno, además de porque es el que más me gusta.

Doble crowdfunding por sorpresa


Participar en proyectos de crowdfunding es agradable, en primer lugar descubres cómo de imaginativa puede ser la gente cuando se apasiona con algo. A continuación das tu apoyo a algo que te gustaría ver hecho realidad. Si sale adelante, porque mucha más gente también quiere verlo, empieza lo complicado, la creación real, tarea única del autor o autores.Por último, bastante tiempo después, el proyecto llega a su fin y comienzan los envíos. Un día, cuando no te lo esperas, llega a tu puerta un paquete con el trabajo y esfuerzo de su creador.
Hace un par de días me llegaron otros dos productos que he ayudado a que salieran adelante con mi pequeña contribución. En este caso un juego de mesa y un cómic. Casualmente llegaron a la vez. Aún no he tenido tiempo de verlos en detalle pero cuando lo haga ya os los recomendaré en condiciones. Animaos a echar un ojo de vez en cuando por las plataformas de financiación colaborativa, seguro que encontráis cosas que os llamen la atención. Muchas ideas merecen, al menos, la opción de empezar a convertirse en algo más grande.

viernes, 10 de febrero de 2017

El futuro de la informática está en hispanoamérica

Llevamos ya un par de semanas con noticias que hemos de tomarnos a guasa, porque no queda otra y porque la vida es más divertida así. Se trata de los "nuevos genios de la informática" que están surgiendo en hispanoamérica.
En primer lugar tenemos a este joven hondureño que ha logrado crear una "computadora diferente".


http://es.gizmodo.com/la-television-hondurena-presenta-como-genio-de-la-infor-1791954922

Está claro que el pobre Bader realmente sabe lo que ha hecho y se ha encontrado con un seguimiento mediático extraño que no esperaba porque, él ha aprendido a diseñar y montar su ordenador a través de internet y, por tanto, sabe cómo está el mundo real. Pero está claro que la prensa prefiere otra cosa xD.

El segundo ejemplo que os traigo es esta joven promesa peruana que lo mismo te arregla el proyector que gana el premio Turing:

Repito, naturalmente no creo que los protagonistas de estas noticias previeran el impacto que iban a causar. El hecho de que estas noticias hayan sido noticia, valga la redundancia, es precisamente señal de que se sigue tratando de dar un bombo excesivo a según que acciones cuando, claramente, la sociedad sabe que no es así.
En fin, espero que al menos os hayáis reído un poquillo. Me despido no sin antes agradecerle a un buen amigo que me dio a conocer a estos grandes genios de la computación.

jueves, 9 de febrero de 2017

Never Ending Story


Los que me seguís desde hace tiempo sabéis que, tras muchos años de trabajo, estaba en pleno proceso de escritura de la tesis doctoral. Bueno pues hoy debo confirmaros que se ha terminado y no con un título precisamente. Hace unos días decidí renunciar a mi contrato predoctoral y a la presentación de la tesis.
Los motivos son muchos, realmente uno de los motivos es la gran cantidad de motivos que hay para ello, pero las cosas concretas no tienen cabida en un sitio como este. Los que me conocéis bien sabéis por qué decidí hace 4-5 meses enfrentarme a este enorme desafío, que no lo era tanto en la parte de pura escritura como en todo lo demás. Vosotros mismos sabéis por qué he tomado esta drástica decisión.
Hace casi tanto tiempo como años tiene este blog, en mitad de la carrera, cuando conocí un poco más de la utilidad del título de doctor, al menos para un ingeniero, y que el camino a seguir pasaba, casi únicamente, por la enseñanza, me dije a mi mismo que la investigación no era para mi, aunque desde pequeño me llamó la ciencia. Algún tiempo después me surgió la oportunidad de replantearme ese hecho y acercarme un poco más a la ciencia.
Durante este tiempo han ocurrido muchas cosas, algunas buenas y otras no tanto. Mucho aprendizaje, de muchos campos. Lo más bonito, los pequeños éxitos, lo más doloroso las grandes decepciones.
No voy a decir que me sorprenda renunciar, no podría decirlo, ya lo iba a hacer en Septiembre, pero si diré que me apena porque tras 4 meses de mucho pensar, muchas vueltas, muchas "páginas en blanco" y pequeños párrafos había conseguido algo más que potable, que superaba mis estrictos controles de calidad. Naturalmente quedaban cosas por hacer, pero la senda era buena. Y eso es algo en lo que si que me gustaría reincidir. Es cierto que yo soy el primero que ha hablado de los malos sentimientos hacia "la Tesis" como ese concepto monstruoso y que da miedo. Sentimientos que, me consta, son compartidos por la inmensa mayoría de estudiantes predoctorales que están terminando sus tesis. Y si, en este caso me estoy refiriendo exclusivamente a "la Tesis" en si misma.
He aquí algunos ejemplos de otras personas, algunos más cómicos y otros menos:



Phd Comics

Maldita Tesis - de Tiphaine Rivière

Incluso experiencias no tan relacionadas con la escritura en si misma.

Porque es cierto que he expresado ese tipo de sentimientos hacía el libro y lo que contenía, y también he comentado lo contento que estaba con el resultado final cuando eso ocurría. Es cierto también que una tesis científica no es el trabajo de una sola persona, muchas participan, y en ningún momento he querido menospreciar el trabajo ajeno, de hecho bien reconocido estaba en lo escrito hasta el momento porque así merecía estar.
En cualquier caso, bonita o no, terminada o no, ha pasado a engrosar un bonito cajón. Puede que dentro de algunos años termine siendo doctor en esta u otra disciplina, ¿quién sabe? La vida da muchas vueltas. Simplemente quería contaros que ya es poco probable que os hable de ese libro pero llegarán otros que ocuparán su lugar, nuevas historias que contar.